Atlas of Great Comets

atlasofgreatcometsAtlas of Great Comets, Ronald Stoyan, Cambridge University Press 2015, ISBN 9781107093492; 163 illustraties, 32 kaarten, 34 tabellen, 224 blz, groot formaat (32,5 x 24,5 cm), gebonden. Uit het Duits vertaald door Storm Dunlap. Prijs vanaf € 47,19. Kindle-editie: € 39,25
Door Mat Drummen
Een schitterend boek over indrukwekkende grote kometen sinds de vijftiende eeuw. De inleiding omvat kometen in kunst, literatuur, wetenschap en in talrijke fraaie oude tekeningen en schilderijen. Stoyan besteedt aandacht aan het bijgeloof rondom kometen en hij vat de huidige wetenschappelijke kennis over deze hemelverschijnselen samen. Dan volgt een kort overzicht van grote kometen uit de Oudheid en de Middeleeuwen, waarna het eigenlijke onderwerp van dit boek begint: dertig grote kometen, van de grote komeet uit 1471 tot komeet McNaught uit 2007. Komeet Halley komt maar liefst zeven keer aan bod: alle periheliumpassages van 1531 tot en met 1986. Iedere verschijning van Halley leverde weer andere beelden op. Onder de besproken kometen sinds 1950 komen we bekende namen tegen zoals Arend-Roland (1956), Ikeya-Seki (1965), West (1976), Hale-Bopp (1997) en ook Shoemaker-Levy 9 die in 1994 de dampkring van Jupiter binnendrong.

atlasofgreatcommetsfig2
De Atlas of Great Comets is vooral een kijkboek, met tekeningen en schilderijen van de oudste verschijningen en foto’s van kometen vanaf 1882. Daarnaast biedt het boek veel feitenmateriaal. Per komeet begint elk hoofdstuk met een uniforme reeks gegevens over de officiële aanduiding, de ontdekker( s), datum en afstand van het perihelium, dichtste nadering tot de aarde, maximale helderheid, staartlengte en diverse baanelementen. Vervolgens geeft Stoyan een toelichting over ‘baan en zichtbaarheid’ en ‘ontdekking en waarnemingen’. Elk hoofdstuk eindigt met enige achtergrondinformatie en ‘reacties van het publiek’. Daarin bespreekt de auteur de publieksaandacht die de komeet kreeg vóór en tijdens zijn maximale helderheid, of juist het gebrek aan die aandacht. Ronald Stoyan heeft naar eigen zeggen voor de samenstelling van dit boek vijf jaar onderzoek gedaan. Volgens mij is dat zeer de moeite waard geweest!

Weersverwachting

Foto van de dag

Tweets over sterrenkunde

Contact

Stip Media

Louise de Colignystraat 15 

1814 JA Alkmaar

+3172 531 49 78

info@zenitonline.nl